Grammar Notes

Past Modals
Uso. Estructura. Aspectos a Recordar.

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Ya hemos visto que con los verbos modales podemos expresar gran variedad de significados. Tanto con los modales simples como con los modales perfectos expresamos cosas en presente y pasado.



¿A QUÉ HACEMOS REFERENCIA?

Nos referimos al uso de los modales para expresar diferentes significados en pasado. Durante esta explicación veremos como expresar obligación, necesidad, suposiciones, consejos, así como otros usos de los modales en pasado.

 

 

¿CÓMO SE USAN?

Dependiendo de lo que queramos expresar, usaremos unos modales u otros. Vamos a verlos divididos en función de la intención de cada oración.

 

 

OBLIGATION: Para expresar obligación en pasado utilizamos la estructura con ‘had to’, que es la forma de pasado de ‘must’ y ‘have to’.

 

Tuve que estudiar mucho para el examen.

I had to study hard for the exam.

 

 

NECESSITY: La forma ‘needed to’ seguido de infinitivo se usa para expresar que era necesario hacer algo.

 

Necesitaba comprar algo nuevo para la fiesta.

I needed to buy something new for the party.

 

También puede aparecer la estructura ‘needn’t have’ seguido de participio para expresar que una acción pasada terminó por ser innecesaria.

 

No necesitábamos haber traído nada a la fiesta.

I needn't have brought anything to the party.

 

Usamos la forma de pasado ‘didn’t need to’ o ‘didn’t have to’ para expresar que algo no era necesario, lo hayamos hecho o no.

 

No necesitaba traer mis libros a la biblioteca.

I didn’t need to bring my books to the library.

 

 

ADVISABILITY: El modal 'should have' (también ‘ought to have’) se utiliza para mostrar una queja o para indicar que no se han cumplido tus expectativas.

  

Ellos deberían haber traído música a la fiesta.

They should have brought music to the party.

 

* También puede usarse para indicar una crítica sobre algo, expresando, además, que debería o no haber ocurrido (aunque en negativa sólo es posible usar elshould’).

 

Nosotros no deberíamos haber hablado durante la clase.

We shouldn’t have talked during the lesson.

 


SPECULATION: Podemos utilizar varios modales para especular sobre eventos en pasado.

 

MAY / MIGHT / COULD: Utilizamos los modales perfectos ‘may have’, ‘might have’ y ‘could have’ para hacer una suposición sobre algo que tuvo lugar en el pasado, expresando que es posible que haya ocurrido.

 

Él puede haber visitado a su familia.

He may have visited his family.

 

* Utilizamos ‘may not have’ y ‘might not have’ si crees que es posible que algo no haya ocurrido (I.e. He might not have visisted his family).

 

CAN’T HAVE / COULD’T HAVE: Utilizamos la forma negativa de can y could para expresar que estás bastante seguro que algo no tuvo lugar.

 

Él no pudo haberme visto.

He couldn’t have seen me.

 

* Recuerda que ‘mustn’t have done’ no puede usarse para hablar de suposiciones.

 

 

MUST HAVE / CAN’T HAVE: El modal 'must have' y ‘can’t have’ se usan para hacer un comentario sobre el pasado basado en algo evidente.

 

Mary debe haber comprado un nuevo coche.

Mary must have bought a new car.

 

 

ADVISABILITY: El modal 'should have' (también ‘ought to have’) se utiliza para expresar lo que es correcto, aconsejable o moral hacer en una situación en pasado.

  

Ellos deberían haber traído música a la fiesta.

They should have brought music to the party.

 

* Tanto en afirmativa como en negativa (en negativa sólo es posible usar el ‘should’), indicamos una crítica sobre algo, expresando, además, que no debería haber ocurrido.

 

Nosotros no deberíamos haber hablado durante la clase.

We shouldn’t have talked during the lesson.

 

 

OTROS USOS: Podemos utilizar ‘might have’ y ‘could have’ para criticar a alguien por no hacer algo.

 

Podrías haberme avisado del examen de mañana.

You could have told me about tomorrow’s exam.

 

 

*1 La estructura con ‘might’ con este significado es mucho más formal.

 

*2 Podemos usar también ‘should have’ para expresar una crítica, como hemos visto anteriormente.

 

 

¿QUÉ DEBO RECORDAR?

  • Es importante que recuerdes las formas de cada uno de los modales simples y modales perfectos.
  • Recuerda que en la mayoría de los casos el significado es el mismo en español y en inglés, por lo que puedes guiarte para formar tus frases.
  • Además, ten en cuenta que usamos el participio de los verbos, que en el caso de ser verbos irregulares debes conocer su forma para usarlos correctamente.