Grammar Notes

Modal Verbs: General Uses
Uso. Estructura. Aspectos a Recordar

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En el siguiente vídeo puedes ver la explicación, aunque siempre puedes 
leer los apuntes de gramática que se encuentran en esta página.




¿LO HE ENTENDIDO?


Puedes realizar una actividad de comprensión relacionada con este tema en el siguiente enlace. Puedes leer la explicación más detenidamente en esta misma página y consultar los aspectos que debes recordar.


Modal Verbs: Activities





Puedes leer la explicación más detenidamente en la siguiente sección.



¿PARA QUÉ SIRVE?

Los verbos modales son ciertos verbos que son invariables, es decir, que se forman igual con todas los pronombres personales. Indican diferentes significados a la frase. Algunos tienen alguna equivalencia en español, pero no siempre encontramos una traducción adecuada.

 

Ellos saben nadar.

They can swim.

 

¿CÓMO SE FORMAN?

 

Los verbos modales son iguales para todas las personas y siempre van seguidos de un infinitivo (sin ‘to’)

 

Sujeto + Modal + Verbo Principal + Resto de Frase

 

Deberías abrir la ventana.

You should open the window.

 

Además, los verbos modales no necesitan auxiliar para formar la negativa y la interrogativa. Son verbos que, además, van seguidos de un verbo en forma base, es decir, en infinitivo sin 'to'. Esto lo veremos en los siguientes ejemplos.

 

¿CUÁLES SON?

 

Los verbos modales más comunes son 'can', 'could', 'should', 'must', 'may/might' y el semi-modal 'have to'. Aunque estos modales se pueden utilizar para muchas cosas, vamos a ver el uso más común de estos modales.

 

CAN: El modal 'can' se utiliza para expresar una habilidad para hacer algo, para expresar permiso, así como para hablar de qué es posible.

 

Puedes abrir la ventana.

You can open the window.

 

No puedes abrir la ventana.

You can't open the window.

 

¿Puedes abrir la ventana?

Can you open the window?

 

COULD: El modal 'could' expresa habilidad o posibilidad en pasado. En interrogativa se utiliza para pedir permiso o favores de forma educada.

 

Podías abrir la ventana.

You could open the window.

 

No podías abrir la ventana.

You couldn't open the window.

 

¿Podrías abrir la ventana?

Could you open the window?

 

MUST: El modal 'must' significa 'deber' y expresa obligación o necesidad de hacer algo. En su forma negativa expresamos lo que no debemos hacer.

 

Debes abrir la ventana.

You must open the window.

 

No debes abrir la ventana.

You mustn't open the window.

 

El modal 'must' es raro en interrogativa. Si lo usamos y hacemos respuestas cortas negativas se suele utilizar la estructura propia del 'have to'.

 

¿Debes abrir la ventana?

Must you open the window?

 

Sí / No.

Yes, you must / No, you don’t have to.

 

SHOULD: El modal 'should' se usa para dar consejos o sugerir lo que se debe hacer. Suele traducirse como 'debería'.

 

 

Deberías abrir la ventana.

You should open the window.

 

No deberías abrir la ventana.

You shouldn’t open the window.

 

¿Debería abrir la ventana?

Should I open the window?

 

MAY: El modal 'may'  se traduce como 'puede que' y 'might' se traduce como 'podría ser que'. Ambos expresan posibilidad (con might es más remota).

 

Puede que abra la ventana.

He may open the window.

 

Podría ser que abra la ventana.

He might open the window.

 

El modal 'may'  puede usarse en interrogativa para pedir permiso o favores de forma más educada que con 'can'.

 

¿Puedes abrir la ventana?

May you open the window?

 

HAVE TO: El semimodal 'have to' se traduce como 'tener que' y su significado es similar a 'must', es decir, expresa obligaciones o cosas necesarias.

 

Tienes que abrir la ventana.

You have to open the window.

 

No tienes que abrir la ventana.

You don’t have to open the window.

 

¿Tiene ella que abrir la ventana?

Does she have to open the window?

 

* En afirmativa debemos recordar que la tercera persona es 'has to'. La interrogativa y negativa se forma como en presente simple, es decir, utilizando los auxiliares (do/does).

 

¿LO HE ENTENDIDO?


Puedes realizar una actividad de comprensión relacionada con este tema en el siguiente enlace. Puedes leer la explicación más detenidamente en esta misma página y consultar los aspectos que debes recordar.


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