Grammar Notes

Expressing Obligation
Uso. Estructura. Aspectos a Recordar

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En el siguiente vídeo puedes ver la explicación, aunque siempre puedes 
leer los apuntes de gramática que se encuentran en esta página.





Puedes leer la explicación más detenidamente en la siguiente sección.



Cuando hablamos de expresar obligación debemos tener en cuenta que podemos utilizar varias estructuras. Para entender a qué hacemos referencia vamos a ver varios ejemplos.

 

Debo lavar mi coche hoy.            Tengo que ir al doctor mañana.

 

¿A QUÉ NOS REFERIMOS?

Para expresar obligación podemos utilizar los verbos 'must' y 'have to'.

 

Debo lavar mi coche hoy.

I must wash my car today.

 

Tengo que ir al doctor mañana.

I have to go to the doctor tomorrow.

 

* Los verbos 'have to' y 'must' expresan que algo es obligatorio o necesario. Sin embargo, existen pequeñas diferencias en su significado.

 

También podemos utilizar el verbo 'need to' para indicar obligación.

 

(No) necesito ir al medico mañana.

I (don't) need to go to the doctor tomorrow.

 

¿CÓMO LOS USAMOS?


MUST: Este verbo funciona como cualquier modal, es decir, que se utiliza siguiendo la estructura de los modales.

 

Sujeto + Verbo Modal + Verbo Principal + Resto de Frase

 

Tengo que estudiar inglés.

I must study English.

 

HAVE TO: Este verbo es considerado un semi-modal, ya que no sigue la estructura de los modales. El 'have to' se conjuga como cualquier otro verbo.

 

Sujeto + Have To + Verbo Principal + Resto de Frase

 

(No) Debo estudiar inglés.

I (don't) have to study English.

 

 

*1 Los verbos 'must' y 'have to' suelen compararse. Tienen un significado similar, ya que ambos pueden traducirse como ‘tener que’ o ‘deber’.

 

*2 El verbo 'have to' expresa obligación externa (impuesta por otros), mientras que 'must' expresa necesidad u obligación interna (que nace del hablante). En la práctica se suelen utilizar indistintamente en muchos casos.


 

NEED TO / NEEDN'T: La forma "need to" no es un modal, ya que necesita de los auxiliares para su formación. Se puede usar en forma afirmativa, negativa o interrogativa. Sin embargo, existe una forma, que solo se usa en negativa, que es con el modal "needn't'.


No necesito traer nada a la fiesta.

I needn't bring anything to the party.

            
            *
1 Recuerda que con 'needn't' no es necesario incluir la preposición 'to' detrás, ya que se trata de un verbo modal. Si usamos "need to",  
                al tratarse de una forma verbal común, sí es necesaria la preposición.


¿QUÉ DEBO RECORDAR?

Lo importante que debemos tener en cuenta es lo siguiente:

 

  • Recuerda que el verbo 'have to' se conjuga como cualquier verbo en presente simple, es decir, que necesitamos poner la tercera persona ('has to') o el auxiliar ('do/does') para formar la interrogativa y negativa.
  • Aunque el modal 'must' normalmente indica una obligación interna (que nace del hablante), este modal se utiliza para expresar obligación fuerte en carteles o señales. 
  • Recuerda que el modal 'must' no se puede usar en pasado o en futuro, por lo que necesitamos el verbo 'have to' para indicar obligación o necesidad en estos tiempos.