Grammar Notes

Expressing Ability
Uso. Estructura. Aspectos a Recordar

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En el siguiente vídeo puedes ver la explicación, aunque siempre puedes 
leer los apuntes de gramática que se encuentran en esta página.





Puedes leer la explicación más detenidamente en la siguiente sección.


En inglés podemos expresar habilidad de diferentes maneras. Debemos tener en cuenta que normalmente utilizamos los modales, pero que también existen otras formas.

 

¿A QUÉ NOS REFERIMOS?

 

Nos referimos a las diferentes estructuras que se utilizan para hablar de habilidad, tanto en el presente, como en el pasado.

 

Yo puedo hablar inglés.

I can speak English.

 

Yo podía nadar cuando tenía diez años.

I could swim when I was ten.

 

 

¿CÓMO LOS USAMOS?

 

 

PRESENT ABILITY: Para hablar de habilidad en presente podemos utilizar el modal 'can' (afirmativa o negativa).

 

Yo puedo hablar inglés.

I can speak English.

 

También podemos usar la estructura 'be able to' para hablar de habilidad, aunque no es tan común.

 

Soy capaz de hablar inglés.

I am able to speak English.

 

 

 

PAST ABILITY: Cuando hablamos de habilidad en pasado debemos tener en cuenta que debemos distinguir si se trata de una habilidad general o de una habilidad puntual.

 

 

GENERAL: Para hablar de habilidad general en el pasado podemos utilizar 'could' ya que este indica una destreza general.

 

Yo podía nadar cuando tenía diez años.

I could swim when I was ten.

 

* Cuando hablamos de una habilidad general no utilizamos normalmente la estructura 'be able to'.

 

 

MOMENTO CONCRETO: Sin embargo, también podemos utilizar 'be able to' (con el verbo 'to be' en pasado), para expresar una habilidad de hacer algo en un momento concreto del pasado.

 

Yo fui capaz de entender la clase ese día.

I was able to understand the lesson that day.

 

* Cuando hablamos de una habilidad puntual, en un momento concreto, no se suele utilizar el modal 'could'.

 

* Podemos utilizar la estructura 'managed to' con este mismo significado (I.e. I managed to understand the lesson that day).

 

 

NEGATIVA: Por otro lado, para hablar de falta de habilidad utilizamos 'could not' (o su forma contraída 'couldn't) tanto para habilidades generales como para situaciones particulares.

 

Ella no podía hablar francés.

She couldn't speak French.

 

Ella no fue capaz de entender la clase.

She couldn't understand the lesson.

 

* La estructura con 'be able to' en negativa es posible pero no muy común.

 

 

¿QUÉ DEBO RECORDAR?

 

Los aspectos importantes que debemos recordar son los siguientes:

 

  • Debemos recordar cómo utilizar el modal 'can' y el modal 'could'.

 

  • Es importante conocer el verbo 'to be' para poder formar la estructura 'be able to'.

 

  • Debemos recordar que 'be able to' se pueden traducir tanto como 'ser capaz de' como 'poder'. En estos ejemplos lo he traducido como 'ser capaz de' para que vean las diferencias.