Grammar Notes

Gramática Inglés: Verbos Modales (Usos Generales)

Lectura interactiva Uso, Estructura y Aspectos a Recordar Actividades

LECTURA INTERACTIVA
¿PARA QUÉ SIRVE?

Los verbos modales son ciertos verbos que son invariables, es decir, que se forman igual con todas los pronombres personales.

Ellos saben nadar.

They can swim.


* Los verbos modales indican diferentes significados a la frase. Algunos tienen alguna equivalencia en español, pero no siempre encontramos una traducción adecuada.

¿CÓMO SE FORMA?

Los verbos modales son iguales para todas las personas y siempre van seguidos de un infinitivo (sin ‘to’).


Sujeto + Modal + Verbo Principal + Resto de Frase


Deberías abrir la ventana.

You should open the window.


Además, los verbos modales no necesitan auxiliar para formar la negativa y la interrogativa. Son verbos que, además, van seguidos de un verbo en forma base, es decir, en infinitivo sin 'to'.

¿CUÁLES SON?

Los verbos modales más comunes son 'can', 'could', 'should', 'must', 'may/might' y el semi-modal 'have to'. Aunque estos modales se pueden utilizar para muchas cosas, vamos a ver el uso más común de todos ellos.



CAN: El modal 'can' se utiliza para expresar una habilidad para hacer algo, para expresar permiso, así como para hablar de qué es posible.


Puedes abrir la ventana.

You can open the window.


No puedes abrir la ventana.

You can't open the window.


¿Puedes abrir la ventana?

Can you open the window?


COULD: El modal 'could' expresa habilidad o posibilidad en pasado. En interrogativa se utiliza para pedir permiso o favores de forma educada.


Podías abrir la ventana.

You could open the window.


No podías abrir la ventana.

You couldn't open the window.


¿Podrías abrir la ventana?

Could you open the window?



MUST: El modal 'must' significa 'deber' y expresa obligación o necesidad de hacer algo. En su forma negativa expresamos lo que no debemos hacer.


Debes abrir la ventana.

You must open the window.


No debes abrir la ventana.

You mustn't open the window.


El modal 'must' es raro en interrogativa. Si lo usamos y hacemos respuestas cortas negativas se suele utilizar la estructura propia del 'have to'.


¿Debes abrir la ventana?

Must you open the window?

Sí / No.

Yes, you must / No, you don’t have to.



SHOULD: El modal 'should' se usa para dar consejos o sugerir lo que se debe hacer. Suele traducirse como 'debería'.


Deberías abrir la ventana.

You should open the window.

No deberías abrir la ventana.

You shouldn’t open the window.

¿Debería abrir la ventana?

Should I open the window?



MAY: El modal 'may' se traduce como 'puede que' y 'might' se traduce como 'podría ser que'. Ambos expresan posibilidad (con might es más remota).


Puede que abra la ventana.

He may open the window.

Podría ser que abra la ventana.

He might open the window.


El modal 'may' puede usarse en interrogativa para pedir permiso o favores de forma más educada que con 'can'.


¿Puedes abrir la ventana?

May you open the window?



HAVE TO: El semimodal 'have to' se traduce como 'tener que' y su significado es similar a 'must', es decir, expresa obligaciones o cosas necesarias.


Tienes que abrir la ventana.

You have to open the window.

No tienes que abrir la ventana.

You don’t have to open the window.

¿Tiene ella que abrir la ventana?

Does she have to open the window?


* En afirmativa debemos recordar que la tercera persona es 'has to'. La interrogativa y negativa se forma como en presente simple, es decir, utilizando los auxiliares (do/does).

¿QUÉ DEBO RECORDAR?

Los aspectos importantes que debemos recordar son los siguientes:

  • Recuerda que en esta explicación estamos viendo un conjunto de modales básicos. Si necesitas ayuda, podrás repasarlos individualmente.

  • Ten en cuenta que existen otras estructuras más avanzadas, como los modales perfectos, que se utilizan principalmente para hablar del pasado.

  • Puedes revisar la sección de gramática "Expresando Significados", para encontrar otras explicaciones más detalladas sobre los verbos modales.

Actividad 1: Multiple Choice

Elige la opción correcta. Luego comprueba tu respuesta.

Actividad 2: Mistake Correction

¿Puedes corregir los errores en estas frases?

Actividad 3: Rewrite Practice

Reescribe las frases sin cambiar el significado original y usando las palabras entre paréntesis.

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